St Bartholomew the Great

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La Chiesa di St Bartholomew-the-Great

St Bartholomew the Great a LondraLa bella Chiesa Anglicana di St Bartholomew-the-Great (San Bartolomeo il grande), anche nominata St Barth, è una delle chiese più antiche di Londra. Costruita nel 1123 essa si trova nella zona di West Smithfield nella City di Londra. Escludendo la cappella presente nella Torre di Londra, la Chiesa di di St Barth è il luogo di preghiera più antico di Londra.

Nella stessa zona di Smithfield troviamo inoltre L'ospedale di St Bartholomew's e il famoso mercatino Smithfield Market. Oggi inoltre l'area si sta sviluppando notevolmente in relazione all'intrattenimento serale con nuovi pubs e ristoranti.

Storicamente la chiesa di St Barth fu parte di un monastero, che comprendeva a sua volta un L'ospedale. Il monastero tuttavia venne parzialmente demolito nel 1543 durante il periodo della Dissoluzione (processo attraverso il quale fra il 1536 e il 1540 il Re di Inghilterra Enrico VIII confisc?le proprietà della Chiesa cattolica inglese, nella sua nuova funzione di capo della Chiesa anglicana).

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St Barth church fu fondata nel 1123 da Rahere, un canonico agostiniano, che fu al suo tempo ben più di un canonico e benefattore. Si narra infatti che Rahere fu un membro della corte de Re Enrico I e amico di Richard Blemis, il Vescovo di Londra. Diversi tragici eventi inspirarono Rahere ad una vita più spirituale; iniziòcosì diversi viaggi di pellegrinaggio, inclusa Roma. Durante uno di questi viaggi egli si ammaL' probabilmente di malaria, e durante le sue preghiere per la sopravivenza fece il voto di costruire un ospedale per i malati poveri di Londra.  Durante queste preghiere Rahere ebbe la visione di San Bartolomeo, il quale chiaramente gli disse dove costruire L'ospedale e una chiesa. Alla sua guarigione Rahere iniziòad organizzare la costruzione del santuario e dell'ospedale.

Ancora oggi la chiesa viene riconosciuta dai fedeli come sede di pellegrinaggio per i suoi poteri curativi, in particolare il 24 Agosto in occasione della Festa di San Bartolomeo. La Chiesa di St Barth è uno dei pochi edifici storici ad essere sopravissuti all'incendio di Londra del 1666 e ai bombardamenti delle due Guerre Mondiali.

Nel XVIII secolo essa fu per?soggetta ad un grave stato di abbandono e venne occupata da vagabondi e abusivi. Solo nel XIX secolo venne riportata alla sua antica gloria grazie al famoso architetto inglese Aston Webb.

Da un punto di vista architettonico St Barth si presenta in una sublime architettura resa famosa anche in diversi films come ?Quattro matrimoni e un funerale? e ?Shakespeare in Love? e ?Robin Hood principe dei ladri?.

La chiesa ha una architettura Romanico Normanna. Entrando si respira un'atmosfera misteriosa, spirituale e sacra, ideale per momenti meditativi o di semplice contemplazione architettonica, rispetto ai rumori della città

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Al suo interno troviamo la tomba del suo fondatore Rahere (le cui spoglia sono state tuttavia spostate in altro luogo). Nella parte opposta alla tomba si ammira una bella finestra chiamata la Finestra di Bolton che prende il nome da un monaco vissuto nel monastero nella prima met?del 1500. Bellissimo e intrigante il rebus raffigurato nel pannello centrale. Si può inoltre il bel monumento dedicato a John e Margaret Whiting, una coppia londinese morta a breve distanza lè uno dall'altro, e la bella strofa poetica a loro dedicata

?Shee first deceased, hee for a little Tryd

To live without her, Liked it not and dyd'

(Lei mor? per prima, lui tent?per un po' di vivere senza di lei, non gli piacque e mor?/font>

Da non perdere naturalmente la visita alla Cappella principale della chiesa, la Lady Chapel. Questa bella cappella dopo gli anni della dissoluzione venne usata, insieme ad altri luoghi, per uso privato, quindi come negozio di stampe (si dice che Benjamin Franklin, futuro presidente degli stati uniti ci lavor?nel 1725) per poi essere ricostruita e adibita nuovamente a cappella nel 1894.

Da ammirare in particolare è anche una delle entrate al complesso costruito al di sopra dell'arcata normanna della chiesa. In perfetto stile Tudor, del 1595, rimane una delle prime antiche facciate in stile Elisabettiano presente a Londra.

Nel complesso si trova anche un'altra chiesa conosciuta con il nome di St Bartholomew-the-Less, una semplice e piccola chiesetta.

? interessante notare che la chiesa sino al 2005 ospitava la cappella della congregazione della Imperial Society of Knights Bachelor

Per maggiori informazioni consultare il sito ufficiale http://www.greatstbarts.com/

Oppure contattare

SBG Parish Office

1st Floor

6-9 Kinghorn Street

London EC1A 7HT,

Fax on +44 (0)20 7600 6909 or phone on +44 (0)20 7606 5171

Metropolitana: Barbican, Farringdon e St Paul's

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