La Londra di Mario Maffi

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La Londra di Mario Maffi

Londra è l'immagine e il mito della metropoli moderna: "È una città-mondo, contiene le stratificazioni del passato e del presente, il verticale e l'orizzontale geografici e sociali, il sopra e il sotto, il nord e il sud, l'est e l'ovest, il centro e i margini...". Come sa chi ha letto i romanzi di Dickens o il Jekyll di Stevenson, così come chi si è perso fra streets, squares, gardens, lanes, la città-mondo è anche una città-labirinto, che si dirama nello spazio e nel tempo. A guidarci nell'esplorazione del labirinto (e dell'intero mondo che racchiude) è Mario Maffi, con la passione e la finezza di scrittura che abbiamo imparato a conoscere in Sotto le torri di Manhattan. Lungo l'arco di trent'anni Maffi percorre le strade di Londra, si immerge nelle pagine dei suoi scrittori, ascolta le voci (in cockney e nei tanti accenti dell'inglese d'oggi) dei suoi abitanti, così come le storie narrate dagli edifici, dai quartieri, dai musei, dalle stazioni, dal fiume e dai canali. Questo libro aiuterà ogni viaggiatore a scoprire, sotto la mappa della Londra di oggi, le tante Londre che si sono succedute nei secoli, dalla vaga trama di sentieri che univano i villaggi dei britanni alla città romana, da quella medievale alla Londra devastata dal Grande Incendio del 1666, dalla capitale vittoriana, con le sue stazioni-cattedrali, a quella bombardata durante la seconda guerra mondiale, dalla Londra thatcheriana "aggressivamente vetrocementata" a quella odierna, opulenta e trionfalistica, delle Millenium Dome e Millenium Wheel. E siccome conoscere una città significa conoscere gli uomini e le donne che la abitano, questo libro è una miniera inesauribile di storie: le storie che racconta un vecchio marinaio in un pub e quelle cantate sul palcoscenico da un grande studioso della cultura popolare, le storie di Jack lo Squartatore e dell'Elephant Man, del dottor Jekyll e di Sherlock Holmes, la storia di Boadicea, regina degli Iceni, che si ribellò al dominio romano e giace - forse - sotto il binario 9 della stazione di King's Cross.

L'autore
Mario Maffi è uno studioso di letteratura americana e di culture urbane che insegna all'Università Statale di Milano. Ha dedicato tre libri fondamentali a New York: Nel mosaico della città (Feltrinelli 1992), New York. L'isola delle colline (Il Saggiatore 1995), e, da ultimo, Sotto le torri di Manhattan (Rizzoli 1998, due edizioni).

Vedi anche I segreti di Londra di Corrado Augias



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